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Les géologues ont peut-être découvert un nouveau continent appelé `` Zealandia ''

Les géologues ont peut-être découvert un nouveau continent appelé `` Zealandia ''


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Combien de continents y a-t-il sur Terre? Sept, non? Eh bien, en fait, mais seulement pour les géologues ou est-ce maintenant cinq? Contrairement à la pratique courante, les géologues ont tendance à regrouper l'Europe et l'Asie en un super-continent appelé Eurasie. Vous pouvez également inclure l'Afrique pour créer un monde à quatre continents et les Amériques en un seul. Mais n'ayez crainte, leur total historique de six, ou est-ce de quatre, est également apparemment faux. Une nouvelle étude pourrait simplement signifier que les manuels de géographie actuels doivent être jetés. Bienvenue sur le tout nouveau continent de la Terre, récemment découvert, «Zealandia».

Jetons un coup d'oeil au nouveau "kid on the block" dans le club du continent.

[Source de l'image: Aenigmatis-3D via Pixabay]

Alors qu'est-ce qu'un continent de toute façon?

Pour les géologues, les continents sont des zones de la croûte terrestre avec une composition, une densité et une épaisseur sensiblement différentes par rapport à une croûte océanique plus mince et plus dense. Les continents ont tendance à comprendre des roches sédimentaires, ignées et métamorphiques par rapport aux roches principalement ignées de la croûte océanique. Le mélange de ces attributs de la croûte continentale a signifié qu'ils ont résisté à l'épreuve du temps. La croûte océanique est si lourde, relativement, qu'elle a tendance à être subductée sous la croûte continentale moins dense et plus flottante.

Les divisions classiques non géologiques ont tendance à se situer le long des divisions ethnoculturelles plutôt que de la géographie, mais ce n'est pas une règle absolue. En géologie, cependant, les continents définis ont très peu de signification réelle. Par exemple, la configuration actuelle des continents est le produit de millions d'années d'autos tamponneuses tectoniques. Il y a environ 300 millions d'années, ils ont tous été réunis dans la Pangée inspirée de Pacman et ont continué à bouger. L'Inde était autrefois un continent séparé avant de labourer, plutôt gracieusement, en Asie pour former l'Himalaya. Alors vous savez, tout est en mouvement.

[Source de l'image:Wikimedia Creative Commons]

Ok, alors quel est le problème?

La nouvelle étude de la croûte terrestre semble fournir la preuve d'un nouveau continent encore méconnu. Il se cache littéralement sous notre nez depuis des millénaires. Introduisons alors Zealandia.

L'équipe de recherche de onze personnes à l'origine de l'étude soutient que la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie ne sont pas simplement une chaîne d'îles. Leurs travaux semblent montrer qu'ils font, en fait, partie d'un seul 4,9 millions de carrés plaque d'un kilomètre de croûte continentale vierge distincte de l'Australie.

L'idée n'est pas nouvelle. Bruce Luyendyk de l'Université de Californie a inventé l'expression dans les années 90. Aussi flatteur que cela puisse être, Bruce n'a jamais voulu définir un nouveau continent. La zone en question est une collection de croûte continentale à l'intérieur et autour de la Nouvelle-Zélande à l'est de l'Australie. «La raison pour laquelle j'ai proposé ce terme est par souci de commodité», dit Luyendyk. "Ce sont des morceaux de la même chose quand vous regardez Gondwana. Alors j'ai pensé, 'pourquoi continuez-vous à nommer cette collection de pièces comme des choses différentes?"

Des morceaux du même puzzle

Ce type d'assortiment de «morceaux» de croûte continentale est généralement appelé microcontinents et cette région du monde ne fait pas exception. La différence est que maintenant une collection de preuves supplémentaires semble indiquer un morceau plus grand, plus cohérent et «d'apparence continentale» de la croûte terrestre.

La nouvelle étude a utilisé des cartes d'élévation et de gravité récentes et détaillées par satellite. Ils ont examiné l'ancien fond marin qui montre que Zealandia fait en effet partie d'une région unifiée. Cela renverse potentiellement des siècles d'hypothèses selon lesquelles il ne s'agit que d'une chaîne d'îles. Les données semblent également montrer que la zone pourrait être aussi grande que la zone de la grande Inde. Certainement plus grand que Madagascar, la Nouvelle-Guinée, le Groenland et d'autres microcontinents du monde entier.

Le papier déclare que "si l'élévation de la surface solide de la Terre avait d'abord été cartographiée de la même manière que celles de Mars et de Vénus (qui manquent […] d'océans liquides opaques)." Ils continuent "Nous soutenons que Zealandia aurait, bien plus tôt, été étudiée et identifiée comme l'un des continents de la Terre."

[Source de l'image:GSA aujourd'hui]

Proche, mais pas de cigare

Tout comme l'Inde, Zealandia est certainement assez grande pour être qualifiée de continent. Le continent nouvellement proposé, contrairement à l'Inde, est toujours séparé des autres masses terrestres. Eh bien, pour l'instant, il n'est pas encore entré en collision avec l'Australie. Cato Trough sépare les deux par environ 25 kilomètres et fermeture.

Sa définition est cependant un peu délicate. Zealandia est malheureusement divisée en deux par les plaques australienne et pacifique. Cela semble suggérer qu'il s'agit d'un ensemble de segments plutôt que d'un continent unifié. Ce n'est pas un facteur décisif, sans jeu de mots. Des frontières similaires marquent également d'autres continents. L'Arabie, l'Inde et l'Amérique centrale sont de bons exemples. La Californie, par exemple, a une frontière massive de plaques qui la traverse.

Des échantillons de roche et des images satellitaires semblent également confirmer que Zealandia fait également partie d'une dalle unifiée. Aujourd'hui, seuls 5 pour cent environ sont visibles comme les îles de Nouvelle-Zélande et de Nouvelle-Calédonie. La valse constante de la tectonique des plaques a étiré et éclairci le continent. Cette interaction sur des millions d'années a abouti à ce que la plupart d'entre eux soient submergés dans les temps modernes.

Tous grêlent Zealandia

"La valeur scientifique de la classification de Zealandia comme continent est bien plus qu'un simple nom supplémentaire sur une liste", note l'équipe d'étude. "Le fait qu'un continent puisse être si submergé mais non fragmenté en fait un élément d'extrémité géodynamique utile et stimulant pour explorer la cohésion et la rupture de la croûte continentale."

Luyendyk est d'accord avec l'équipe et pense que la distinction de Zealandia en tant que continent ne finira pas par devenir une curiosité scientifique. Cela peut ouvrir la boîte de pandore à des conséquences plus importantes pour la société.

"Les implications économiques sont claires et entrent en jeu: qu'est-ce qui fait partie de la Nouvelle-Zélande et qu'est-ce qui ne fait pas partie de la Nouvelle-Zélande?" il dit.

Les accords actuels des Nations Unies mentionnent en fait les plateaux continentaux comme des frontières qui déterminent où les ressources peuvent être extraites. Cela pourrait s'avérer très lucratif pour la Nouvelle-Zélande. Ils peuvent avoir des dizaines de milliards de dollars de combustibles fossiles et de minéraux cachés au large de ses côtes. C'est un beau cadeau à déballer.

Sources: sciencealert.com

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