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Un nouveau système de purification d'eau à énergie solaire pourrait économiser des millions

Un nouveau système de purification d'eau à énergie solaire pourrait économiser des millions


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Un morceau de papier pourrait offrir une étape révolutionnaire peu coûteuse vers la purification de l'eau. Les matières premières pour ce solaire ne coûtent toujours qu'environ 2 dollars le mètre carré.

[Source de l'image: Université de Buffalo]

Une équipe de recherche du campus de Buffalo de l'Université d'État de New York (SUNY) a développé la technologie. Les alambics solaires existent depuis des centaines d'années dans différents styles et le processus est relativement simple. Le utilise encore la chaleur du soleil pour évaporer l'eau. La vapeur est alors piégée et se condense dans un récipient séparé sans contaminants. Les pièges à humidité éliminent les impuretés.

"En utilisant des matériaux extrêmement bon marché, nous avons pu créer un système qui utilise presque au maximum l'énergie solaire pendant l'évaporation. En même temps, nous minimisons la quantité de perte de chaleur pendant ce processus", a déclaré le chercheur principal Qiaoqiang Gan, professeur agrégé de génie électrique.

Le nouvel appareil comprend trois composants uniques. La base de papier est un papier riche en fibres similaire à ceux utilisés pour fabriquer de la monnaie. Ce papier est enduit d'une poudre de noir de carbone, une poudre bon marché créée à partir d'une combustion incomplète d'huile ou de goudron. Le papier agit comme une serviette pour absorber l'eau et le carbone absorbe la lumière du soleil. Des blocs de mousse de polystyrène sont coupés pour former 25 pièces connectées. Cette mousse agit comme un isolant et une barrière pour empêcher la lumière du soleil de surchauffer l'eau.

Les recherches de l'équipe aident à résoudre certains des problèmes restants avec les alambics solaires traditionnels - à savoir le coût. Les nanomatériaux utilisés pour mieux utiliser les rayons du soleil coûtent des centaines de dollars. Cela signifie que la nanotechnologie, bien qu'efficace, est très peu pratique pour une utilisation dans les pays en développement et les régions à faible revenu.

[Source de l'image: Wikipédia Creative Commons]

«Les personnes qui n’ont pas suffisamment d’eau potable utilisent des alambics solaires depuis des années, mais ces appareils sont inefficaces», a déclaré Haomin Song, doctorant à l’UB et l’un des coauteurs de l’étude. "Par exemple, de nombreux appareils perdent de l'énergie thermique précieuse en raison du chauffage du liquide en vrac pendant le processus d'évaporation. Pendant ce temps, les systèmes qui nécessitent des concentrateurs optiques, tels que des miroirs et des lentilles, pour concentrer la lumière du soleil sont coûteux."

Non seulement c'est bon marché. La technologie est très efficace. Seuls 12% de l'énergie disponible sont perdus lors de l'évaporation. L'équipe écrit dans ses recherches que ce faible montant de pertes est sans précédent. Les résultats des tests montrent que l'alambic crée de 3 à 10 litres d'eau chaque jour. Cela peut être vu comme une amélioration par rapport aux alambics actuels produisant entre un et cinq litres par jour.

En 2013, les Nations Unies ont signalé que 783 millions de personnes n'ont pas accès à l'eau potable. Bien que ces chiffres aient légèrement diminué, le problème persiste. Entre six et huit millions de personnes meurent chaque année en raison de problèmes de qualité de l'eau ou d'accès. Les initiatives qui cherchent à réduire ce nombre - qu'il soit grand ou petit - poussent continuellement vers un avenir meilleur pour des millions de personnes.

«L'alambic solaire que nous développons serait idéal pour les petites communautés, permettant aux gens de produire leur propre eau potable, tout comme ils génèrent leur propre électricité via des panneaux solaires sur le toit de leur maison», a déclaré Zhejun Liu, chercheur invité à l'UB, doctorant. à l'Université de Fudan et l'un des co-auteurs de l'étude.

Pour plus d'informations, vous pouvez lire l'article complet en ligne via Bibliothèque en ligne Wiley.

La source: SUNY Buffalo

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