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Cette petite puce pourrait aider la NASA à accéder à Alpha Centauri

Cette petite puce pourrait aider la NASA à accéder à Alpha Centauri


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Plus tôt cette année, un groupe de scientifiques (dont l'astrophysicien Stephen Hawking) a annoncé un plan révolutionnaire pour acheminer un nano-vaisseau spatial à Alpha Centauri.

Le plus gros problème auquel l'équipe est confrontée? S'assurer que le petit vaisseau a survécu aux radiations. Les chercheurs veulent donner à la puce pilotant le métier des capacités de guérison sur puce. En théorie, la puce à l'intérieur de l'engin s'éteindrait toutes les quelques années. Le chauffage du transistor permettrait alors de corriger les effets causés par le rayonnement.

Une fois la puce guérie, elle pourrait à nouveau se rallumer.

Aussi farfelu que cela puisse paraître, Jin-Woo Han, membre de l'équipe de la NASA, a déclaré que la technologie existe:

«La guérison sur puce existe depuis de très nombreuses années.»

Des projets similaires ont débuté dans les années 1990 avec une équipe à Cork, en Irlande. Ils ont découvert que le chauffage pouvait «guérir» les capteurs de rayonnement. Une autre étude réalisée par Macronix de Taiwan a vu une guérison induite par la chaleur de la mémoire système. Maintenant, ce n'est qu'une question de test avec des radiations.

[Source de l'image: Pixabay]

La NASA collabore avec le Korea Institute of Science and Technology (KAIST) sur le projet. Les équipes utilisent un transistor à nanofils expérimental KAIST pour le projet. La grille - l'électrode contrôlant le courant à travers le canal - enveloppe le nanofil. L'ajout d'un contact de surface à la porte permet à plus de courant de passer. Le courant chauffe la grille et les canaux environnants, fixant les effets de rayonnement.

L'équipe doit penser petit pour un si gros problème, mais les transistors à nanofils semblent parfaits pour le travail.

«La taille typique des puces [dimensions des transistors] dédiées aux applications spatiales est d'environ 500 nanomètres», a déclaré Yang-Kyu Choi, chef d'équipe de KAIST. «Si vous pouvez remplacer des tailles d'entités de 500 nanomètres par des tailles d'entités de 20 nanomètres, la taille et le poids de la puce peuvent être réduits.»

Lors des tests, l'équipe a constaté que le processus de chauffage récupérait la mémoire flash jusqu'à 10 000 fois et la mémoire DRAM jusqu'à 10 ^ 12 fois.

Pour l'équipe, cette réponse semblait la plus réalisable. Une autre option consistait à créer un chemin avec moins d'exposition au rayonnement cosmique. Cependant, cela retarde le voyage de plusieurs années. Une autre option serait de protéger l'électronique d'une manière ou d'une autre. Si l'équipe ajoutait du poids supplémentaire, elle ne pouvait pas voyager aux vitesses prévues dans les plans originaux.

StarChip ne mesure qu'environ un centimètre, mais les scientifiques ont de grands espoirs. Le petit appareil ferait partie d'une flotte de StarChips pour se rendre à Alpha Centauri, à 4,37 années-lumière de la Terre. Il pourrait également inclure un survol Proxima b - cette exoplanète de la taille de la Terre sur laquelle tout le monde a paniqué parce qu'elle se trouve dans une zone habitable de son étoile hôte.

L'équipe espère que ces nanobots voyageront de 15 à 20% de la vitesse de la lumière. Après leur voyage de 20 à 30 ans, il faudra encore quatre ans pour relayer l'information à l'équipe liée à la Terre.

Des propulseurs à photons, une batterie atomique, un revêtement de protection en cuivre et des voiles légères sont tous des ajouts au StarChip.

Le StarChip est le résultat des Breakthrough Initiatives, un programme fondé en 2015 et fondé par le milliardaire Yuri Milner dans le seul but de trouver des vivants en dehors de la Terre. Le programme aux multiples facettes comprend plusieurs projets, allant de l'écoute de la vie extraterrestre avec une technologie radio étendue au StarChip lui-même.

Les équipes de Starshot ont présenté la recherche lors de la réunion internationale sur les dispositifs électroniques qui s'est tenue à San Francisco.

VOIR AUSSI: Le plan de 100 millions de dollars de Stephen Hawking pour trouver la vie extraterrestre


Voir la vidéo: The Breakthrough Starshot mission explained CNET News