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Une minuscule chauve-souris a défié la nature pour devenir le voleur le plus rapide du monde

Une minuscule chauve-souris a défié la nature pour devenir le voleur le plus rapide du monde


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Mammifères, prenez courage! La chauve-souris brésilienne à queue libre vient d'établir un record de vitesse de vol horizontal, battant les oiseaux du monde.

[Image courtoisie de Institut Max Planck]

(L'ancien record concerne les oiseaux, littéralement.)

Le record précédent, détenu par le swift commun, avait une vitesse de pointe de 110 km par heure (68 mph) et pouvait rester dans le ciel pendant 10 mois consécutifs.

Des chercheurs de l'Institut Max Planck d'orinthologie ont découvert que les chauves-souris brésiliennes à queue libre, pesant seulement 12 grammes (une demi-once), peuvent exploser à des vitesses de pointe de 99 mph.

«Au départ, nous pouvions à peine croire nos données, mais elles étaient correctes: parfois, les chauves-souris femelles, qui pèsent entre 11 et 12 grammes, volaient à des vitesses de plus de 160 kilomètres par heure [99 mph] - un nouveau record pour le vol horizontal », a déclaré Kamran Safi, membre de l’équipe, à l’Institut Max Planck.

L'équipe a déclaré que la capacité de la chauve-souris à voler venait de son cadre incroyablement léger et de ses ailes plus longues. Mais il y a encore beaucoup de mystères entourant les petites créatures. L'équipe a émis l'hypothèse que «la forme aérodynamique du corps en forme de projectile» et son faible poids avaient un grand rôle à jouer.

Même chronométrer leurs vitesses posait un énorme défi. L'équipe a utilisé des émetteurs radio d'un demi-gramme pour une poignée de chauves-souris. Les émetteurs se sont détachés d'eux-mêmes après quelques jours.

L'équipe a ensuite utilisé des récepteurs mobiles sur un avion pour documenter les vitesses.

"Il n'a pas été facile pour le pilote de suivre les animaux qui volent rapidement pour que nous puissions les localiser avec précision et mesurer leur trajectoire de vol en continu", a déclaré Dina Dechmann, membre de l'équipe.

L'équipe a également exclu le vent comme toute sorte d'assistance pour les voyageurs rapides.

"Des facteurs externes comme le paysage et les vents arrière ne peuvent expliquer ces résultats, car ils n'ont eu aucun impact sur les vitesses maximales", a expliqué Dechmann.

[Image courtoisie de USFW / Wikimedia]

Les chauves-souris à queue libre brésiliennes, également appelées chauves-souris mexicaines à queue libre, peuvent être trouvées n'importe où, de l'ouest des États-Unis jusqu'à certaines parties de l'Argentine. La plus grande colonie connue se trouve à Bracken Cave, juste au nord de San Antonio, au Texas. Il abrite près de 20 millions de chauves-souris.

VOIR AUSSI: La merde momifiée découvre le régime des animaux anciens

Vous pouvez lire l'intégralité du travail de l'équipe en La Royal Society.

Via Max Planck Institute, The Royal Society


Voir la vidéo: Australie: à la rescousse des chauves-souris. ARTE